Signes d’alerte du cancer du foie : Quels sont les symptômes et comment les prévenir ?

Le cancer du foie est la quatrième forme de cancer la plus répandue dans le monde et la deuxième cause de décès par cancer. En 2016, 619 000 personnes ont reçu un diagnostic de cancer du foie et 595 000 personnes en sont mortes. Cela signifie que toutes les 12 minutes, quelqu’un est diagnostiqué avec un cancer du foie ou en meurt. Les personnes d’origine asiatique ou africaine présentent un risque plus élevé de le développer que les Européens en raison de leur prédisposition génétique et de leur consommation plus élevée d’alcool par rapport aux autres origines. En outre, les Occidentaux ont tendance à développer une cirrhose du foie avant de développer un cancer du foie. Cela signifie que votre organisme produira d’abord du tissu cicatriciel qui bloque les canaux biliaires et provoque une jaunisse (selles jaunâtres) avant que vous ne développiez des symptômes plus graves tels que des douleurs au ventre ou au dos, une fatigue extrême, une perte d’appétit ou des nausées pouvant aller jusqu’à l’ascite (accumulation de liquide dans les tissus autour des organes). L’obésité est un autre facteur de risque : Plus votre corps est gras, plus votre risque de développer cette maladie est élevé.

Signes et symptômes du cancer du foie

Le cancer du foie est un cancer qui commence dans le foie. Les symptômes du cancer du foie dépendent de l’endroit où se trouve la tumeur, du stade de la maladie, de son degré d’avancement et de son degré de propagation. Les symptômes du cancer du foie peuvent être les suivants :

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  • Douleurs dorsales,
  • Douleurs abdominales,
  • Modification des habitudes alimentaires,
  • Fatigue excessive,
  • Perte d’appétit,
  • Nausées,
  • Perte de poids inexpliquée,
  • Jaunissement de la peau et des yeux (ictère),
  • Jaunissement des selles, jaunisse,
  • Gonflement des jambes et des pieds et
  • Douleurs musculaires.

Si vous remarquez l’un de ces signes et symptômes persistants dans le temps sans que vous sachiez les expliquer, vous devez consulter votre médecin pour un diagnostic précoce du cancer du foie. Gardez également à l’esprit que le cancer du foie peut provoquer de nombreux autres symptômes qui ne sont pas spécifiques au foie. Si vous présentez des facteurs de risque de cancer du foie, il est important de vous faire dépister. Les tests de dépistage permettent de trouver le cancer à un stade précoce et sont recommandés aux personnes qui présentent des facteurs de risque tels que :

  • Des antécédents familiaux de la maladie,
  • L’obésité,
  • L’hypertension artérielle,
  • L’hypercholestérolémie ou,
  • Le diabète.

Il existe de nombreux tests de dépistage différents qui peuvent être utilisés pour le dépistage du cancer du foie. En outre, il existe différents types de cancer du foie, de sorte qu’un test peut être recommandé pour un type de cancer du foie tandis qu’un autre test peut être recommandé pour un autre type.

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Facteurs de risque de développer un cancer du foie

Pour plus de clarté nous vous avons listé les différents facteurs de risque liés au cancer du foie :

  • Prédisposition génétique – Les personnes d’origine asiatique ou africaine présentent un risque plus élevé que les personnes de race blanche en raison de leur prédisposition génétique à développer un cancer du foie en raison du type de gènes qu’elles possèdent.
  • Consommation d’alcool – Les personnes qui boivent plus de trois boissons alcoolisées par jour sont plus susceptibles de développer un cancer du foie.
  • Obésité – Plus votre corps est gras, plus vous risquez de développer un cancer du foie.
  • Infection par le VIH – Les personnes infectées par le VIH sont plus susceptibles de développer un cancer du foie.
  • Hépatite virale chronique – Les personnes atteintes d’une hépatite virale chronique B ou C sont plus susceptibles de développer un cancer du foie.
  • Maladie inflammatoire chronique – Les personnes souffrant de maladies telles que les maladies inflammatoires de l’intestin, la polyarthrite rhumatoïde ou les maladies rénales chroniques sont plus susceptibles de développer un cancer du foie.

Détection et diagnostic du cancer du foie

Le cancer du foie peut être difficile à détecter s’il est à un stade précoce, limité au foie ou s’il ne provoque aucun symptôme. Dans ces situations, il est important de consulter un médecin. La détection et le diagnostic précoces sont essentiels. Il existe de nombreux types de cancer du foie, et chacun peut être diagnostiqué différemment. Le type de cancer du foie dont vous êtes atteint est important pour établir un diagnostic et déterminer le protocole de soins le plus adapté à votre situation pour votre traitement. Outre les examens médicaux tels que les analyses de sang, les radiographies et les tests de la fonction hépatique, les médecins demandent souvent des scanners et des examens de la poitrine, de l’abdomen ou de la région thoracique-abdominale pour rechercher des tumeurs du foie. Dans certains cas, les médecins demandent également une IRM ou un scanner. Les personnes atteintes d’un cancer du foie peuvent également envisager des tests de dépistage. Les tests de dépistage permettent de trouver un cancer à un stade précoce et sont recommandés aux personnes présentant des facteurs de risque tels que des antécédents familiaux de la maladie, l’obésité, l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie ou le diabète. Il existe de nombreux tests de dépistage différents qui peuvent être utilisés pour le dépistage du cancer du foie.

Symptômes d’un cancer du foie avancé

Les personnes atteintes d’un cancer du foie avancé peuvent présenter l’un des symptômes suivants, qui sont graves et nécessitent une attention médicale immédiate :

  • Douleur au dos – douleur thoracique
  • Douleur ou gonflement de l’abdomen
  • Changement des habitudes alimentaires, comme une fatigue extrême, une perte d’appétit, des nausées ou des vomissements.
  • Perte de poids de plus de 5 % du poids corporel
  • Jaunissement de la peau ou des yeux
  • Gonflement ou douleur dans les jambes ou les pieds
  • Jaunisse (jaunissement de la peau ou des yeux)
  • Douleurs ou crampes dans l’estomac ou les intestins
  • Nausées
  • Vomissements
  • Essoufflement inexpliqué
  • Présence de sang dans les selles
  • Présence de sang dans les vomissures
  • Présence de sang dans les urines

Options de traitement du cancer du foie

Il existe de nombreuses options de traitement du cancer du foie, en fonction du type de cancer du foie dont vous êtes atteint et de sa propagation.

  • Chirurgie – La chirurgie lorsqu’elle est possible, c’est-à-dire au stade précoce de la maladie, permet de faire une ablation de la tumeur, lorsque le stade est plus avancé, cela n’est plus possible.
  • Chimiothérapie – La chimiothérapie est le traitement le plus courant du cancer du foie. Elle agit en tuant les cellules cancéreuses et est souvent administrée après la chirurgie pour empêcher les cellules cancéreuses de revenir et de provoquer une récidive.
  • Transplantation du foie – Une transplantation du foie peut être une option si la chimiothérapie n’est pas envisageable ou si le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps.
  • Radiothérapie – La radiothérapie est généralement utilisée pour traiter le cancer du foie après une intervention chirurgicale, après une chimio ou après une greffe du foie.
  • Immunothérapie – L’immunothérapie est une option de traitement plus récente pour les cancers hépatocellulaires du foie qui sont associés à une infection par une hépatite virale chronique.
  • Essais cliniques – Certaines options de traitement peuvent vous être recommandées en fonction de vos caractéristiques spécifiques ou du type de cancer du foie dont vous êtes atteint.

Pronostic du cancer du foie

Le pronostic du cancer du foie dépend du type de cancer du foie, de l’étendue de la propagation du cancer et de l’état d’avancement du cancer au moment de son diagnostic. Un cancer du foie détecté tôt et qui n’est pas très avancé est souvent guérissable. Dans ces cas, le taux de survie est d’environ 80-90%. Les personnes chez qui on diagnostique un cancer du foie avancé et qui s’est propagé à d’autres parties du corps ont un taux de survie inférieur à 10 %.

Conclusion

Le cancer du foie est la quatrième forme de cancer la plus répandue dans le monde et la deuxième cause de décès. Il peut être difficile à détecter s’il est à un stade précoce, limité à une partie du foie, ne provoquant aucun signe ou symptôme, ou s’il s’est déjà propagé à d’autres parties du corps. Il est important de rester attentif à l’apparition de l’un de ces signes ou symptômes, mais ne vous laissez pas effrayer par le fait que votre espérance de vie est inférieure à cinq ans. Si les facteurs de risque ou les symptômes du cancer du foie vous inquiètent, demandez à votre médecin de vous faire dépister.

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